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7 propriedades benéficas do chocolate

Atualizado: Jul 25

A história do chocolate remonta à civilização maia que produzia uma bebida amarga a partir

das sementes de cacau – o xocoatl – à qual se atribuíam propriedades curativas e afrodisíacas.



Com a conquista do império asteca pelos espanhóis, a bebida de cacau chegou à Europa.

Durante 100 anos, permaneceu no segredo da aristocracia espanhola e só no século XVI

chegou ao resto da Europa.


Ao cacau se atribuem sete propriedades benéficas para a saúde, que vamos agora

descobrir:


1. Reduz o risco de eventos cerebrovasculares (acidente vascular cerebral) e

cardiovasculares

Apesar de alguma controvérsia, são vários os estudos que associam o consumo moderado, em homens e mulheres saudáveis, de chocolate negro com mais de 70% de cacau (mais evidência ainda se com mais de 85%) a um menor risco de eventos cerebrocardiovasculares, entre os quais o acidente vascular cerebral que é a primeira causa de morte, em Portugal.


2. Elevada riqueza nutricional

O chocolate negro é uma fonte importante de fibra, ferro, magnésio, cobre, manganésio e

potássio, tornando-o altamente privilegiado pelos atletas e desportistas na reposição das

perdas que decorrem da maioria destes nutrientes durante a atividade física. A sua elevada

densidade energética é o seu senão, chegando a fornecer cerca de 600 kcal por 100 g de

produto, motivo pelo qual o seu consumo deve ser moderado.


3. Fonte considerável de antioxidantes

A sua atividade antioxidante contra os radicais livres, conferida pela sua riqueza em polifenóis, flavonóides, catequinas, entre outros, tornam o cacau num interessante escudo

antienvelhecimento.


4. Melhoria do fluxo do sangue e redução da pressão arterial

A ação dos flavonóides sobre o endotélio vascular conduz à produção de óxido nítrico,

contribuindo para melhorar o fluxo do sangue e reduzir a tensão arterial em pessoas

saudáveis.


5. Diminuição do colesterol “mau”

Alguns estudos demonstram que o cacau em pó pode ser benéfico na redução do mau

colesterol (colesterol-LDL), diminuindo o risco de aterosclerose.


6. Melhoria da função cerebral

Tem prazer a comer chocolate? A sua riqueza em triptofano contribui para a produção de

serotonina, um neurotransmissor cerebral relacionado com o bem-estar. Por outro lado, o

chocolate causa aumento das endorfinas que melhoram o humor. Além de melhorar o fluxo

sanguíneo no cérebro, o chocolate negro e o cacau possuem cafeína e teobromina,

importantes estimulantes cerebrais.


No entanto, não se engane! O chocolate não é todo igual! O benefício do chocolate para a

saúde prende-se com o cacau. Quanto mais cacau na sua constituição tiver o chocolate, mais

escuro ele é e, portanto, mais saudável.



Dicas? O ideal é usar o cacau em pó por ser 100% cacau, sem adição de açúcar e outros

produtos resultantes do processamento.

Chocolate branco tecnicamente não é chocolate. Não tem massa de cacau, tem apenas

manteiga de cacau. Logo, perde todos estes benefícios.

Se prefere chocolate em barra, quanto maior o teor de cacau, melhor. Como escolher? Olhe

para a lista de ingredientes e escolha aquele que na lista de ingredientes apresente o cacau

como primeiro ingrediente da lista, porque isto quer dizer que esse é o ingrediente que mais

abunda nesse chocolate. Evite chocolates que em vez de manteiga de cacau, possuem gordura hidrogenada na sua lista de ingredientes, pois são “fracos” chocolates. Se puder escolher um chocolate sem adição de açúcar, melhor ainda.


Regra prática: consumir um ou dois quadradinhos de chocolate por dia são o suficiente para

atingir ganhos.


Acabou de ler este artigo e ainda procura pelo sétimo benefício?

Afrodisíaco, conhecido como o alimento dos deuses!!!


Artigo da Dr.ª Sandra Alves, Médica e Nutricionista Membro da Sociedade Portuguesa do AVC


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